World Views
Anabel Rodríguez Ríos | 2020 | Venezuela, VK, Oostenrijk, Brazilië
99 min | Spaans gesproken | Engels ondertiteld

Once Upon a Time in Venezuela

HELE WEEKEND | FILM ON DEMAND

Ooit was Congo Mirador, aan de rand van het prachtige Maracaibomeer in Venezuela, een tamelijk welvarend vissersdorpje. De huizen dreven op het meer, dat boven een van de grootste olievelden van Latijns-Amerika ligt. Maar Congo Mirador is aan het verdwijnen. Door sedimentatie wordt het meer ondieper en kruipt de grond langzaam maar zeker naar hun huizen toe. Het dorp raakt in verval en mensen trekken weg.

In Once Upon a Time in Venezuela laat regisseur Anabel Rodríguez Ríos zien dat vooral vrouwen het dagelijkse beeld van Congo Mirador vullen. Ze doen het huishouden, verzorgen de kinderen, maar ze werken ook en streven naar verandering. Twee vrouwen staan hierin centraal, die elk strijden voor het behoud van hun gemeenschap en levensstijl. Mrs. Tamara is een invloedrijke zakenvrouw en hartstochtelijk aanhanger van de in 2013 overleden president Chávez en diens opvolger Maduro. De bevlogen dorpsonderwijzeres Natalie is juist voor de oppositie en keurt de werkwijze van Tamara af, die er niet voor terugdeinst stemmen te kopen. Rodríguez Ríos volgt hun rivaliteit met compassie, tegen de achtergrond van de prachtige, maar onomkeerbaar veranderende natuur. Ze spiegelt een land vol corruptie, in diepe economische politieke crisis, met de schoonheid van een samenleving, die ondanks de veerkracht van haar mensen onmiskenbaar ten onder gaat.

Once Upon a Time in Venezuela werd tijdens het Sundance Film Festival genomineerd voor de Grand Jury Prize en is in 2021 de Venezolaanse Oscar-inzending. Speciaal voor IFA nam regisseur Anabel Rodríguez Ríos een videoboodschap op. Deze boodschap, tevens een oproep voor de kijker om met haar in gesprek te gaan, is voorafgaand aan de film te zien.